보통 명사와 고유 명사

영어에서는  proper nouncommon noun을 구별하는 것이 중요하다.  desk, girl, Obama, apple, Apple 등등의 명사를 직면할 때마다 이 단어가 보통명사인지, 아니면 고유명사인지를 반드시 파악해야 한다. 이 두 범주의 명사들은 서로 다르게 취급되기 때문에 그 차이를 분간하는 능력은 중요하게 여겨진다.

Common nouns는 개별적인 특정 단어가 아닌 (일반적인)한 종류를 의미한다. 영어를 사용할 때 접하게 되는 대부분의 명사들은 보통 명사에 속한다. e.g. restaurant, city, woman, company.

Proper nouns는 한 종류 내에서도 특정한 한 단어만을 의미한다.   e.g. Burger King, Seoul, Hillary Clinton, Samsung.

우리는 왜 이 차이점들을 알아야 하는걸까? 영어에는 보통 명사, 고유 명사와 관련해서  두 가지 중요한 규칙이 존재한다:

  1. 고유 명사는 그 단어의 첫 글자가 대문자로 시작하고, 보통 명사는 (문장의 첫 단어로 사용되지 않는 한) 소문자로만 사용한다.
  2. 보통 명사는 단수로 쓰일 때, a/an/the 등의 관사를 앞에 써야 하지만 고유 명사는 관사가 필요하지 않다.

Office WorkerHong Kong

위의 첫번째 사진을 살펴보자. 어디에 사람들이 있는가? 당신은 “They are in a cafe” 라고 말할 수 있다. Cafe는 보통 명사이기 때문에 단어 앞에 관사를 사용해야 하고, 소문자로만 쓴다. 다른 방법으로, 우리는 고유 명사(파리 바게트)를 사용해서 표현 할 수도 있다. “They are in Paris Baguette.” 두 단어가 모두 고유 명사이기 때문에 첫 글자가 대문자로 쓰였고, a,an, the 등의 관사는 사용되지 않았다.

두번째 사진의 여자는 어떠한가? 만약 누군가가 저 여자가 어디서 일 하는지를 묻는다면, 당신은 보통 명사를 사용해서 대답할 수 있다. “She works for a big company.” (주목: 형용사가 관사와 명사 사이에 위치한다.) 그 대신에, 당신은 고유명사를 사용 할 수도 있다. “She works for Samsung.”

마지막으로 세번째 사진을 살펴보자. 이 사진은 어디에서 찍혀진 것인가? 우리는 관사를 붙여서 보통 명사를 사용할 수 도 있고, “It was taken in a city,” 관사를 붙이지 않고 고유명사를 사용할 수도 있다, “It was taken in Hong Kong.”

Common and proper nouns

항상 그렇듯, 영어의 문법적 규칙에는 예외가 많다. 이러한 경우에서 가장 흔한 2가지 예외사항은 다음과 같다.

  1. 공식적이고 긴 국가명칭들은 고유 명사에 해당되지만 그 국가명 앞에 관사 the를 붙인다. 예를 들면, “The Republic of Korea” 와 같은 경우이다.
  2. 때때로 우리는 보통 명사를 생략해서 말하기도 하는데, 이런 경우 그 문장이 마치 틀린 것처럼 들린다.    예를 들면, “Yesterday, I bought a Samsung.” 이 문장은 고유 명사 앞에 관사 a가 붙어서 틀린 문장처럼 보이지만 사실상 이런 경우가 꽤 흔하다. 원래의 완벽한 문장은 “Yesterday, I bought a Samsung television.” 인데, Samsung 을 형용사로 쓰고 television 을 보통 명사로 사용한 것이다. 가끔씩 영어권 사람들은 고유명사가 형용사로써 사용되게 되면, 게으르게 모든 단어를 말하지 않고 보통명사를 생략하고 말하기도 한다.

아래의 문장들은 맞는 문장들 일까요? 틀린 문장들 일까요? 아래에 답을 적고, 틀리다고 생각하는 문장은 그 이유를 남겨 주세요. 행운을 빕니다!

  1. There was a book on the table.
  2. Have you been to the China?
  3. I want to buy the many shoes.
  4. Japan is in Asia.
  5. Spain has a king.
  6. When I was in England, I saw the queen Elizabeth.

영어로 된 원문을 읽고 싶다면, 여기를 클릭해 주세요.

Books
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