좋은 영어 학원을 고르는 방법

세계적으로 10억명에 가까운 사람들이 영어를 공부하고 있기에, 수만개의 영어학원들이 존재한다는 사실은 그리 놀랄 일도 아니다. 하지만 이 때문에 어떤 영어 학원을 다닐지 고르는 일이 어렵기도 한데, 학생들에게 많은 정보와 교육을 전달 할 듯이 말하지만 사실상 그렇지 못한 학원들이 종종 있기 때문이다. 어떤 학원들은 화려하고 최신식인 시설들을 갖추고 있지만 교육의 질은 그에 상응하지 못하기도 하고, 또 다른 학원들은 아주 훌륭한 교육진을 두고 있지만 너무 많은 학생들을 아주 작은 교실에 모아 놓고 가르치기도 한다. 그렇다면, 좋은 학원을 어떻게 선택할 수 있을까? 바로 지금부터, 영어 학원을 고를 때에 고려해야 할 사항 5가지를 설명할 것이다.

1. 어떤 사람이 학원을 운영 하는가?

Management in Acadamies

EFL(영어 교육 산업)분야도 아주 큰 시장이어서, 많은 사업가들이 관심을 보인다. 여기서 문제는, 이 사업가들 대부분이 과거에 학생을 가르쳐보거나 교육 분야에서 일을 해본 경험이 없다는 것이다. 그러므로 돈을 버는 법만 알아서 학원을 마치 공장처럼 운영하고 학생들을 돈을 벌기 위한 고객으로만 취급한다. 내가 전에 일했던 학원들 중 한 곳은 그 당시에 나조차도 이해 할 수 없는 과목을 모든 학생들에게 공부하게끔 강요하기도 했다. 나중에 알게 된 사실은, 그 학원이 특정 대학교로 학생들을 입학시켰을 때에만 돈을 벌 수 있었다는 것이다. 즉, 학원의 경제적 이득을 위해 학생들에게 무리한 요구를 했던 것이다. 그러므로 오로지 자신의 금전을 충족시키기 위한 교육적 조언을 학생들에게 해주는 것은 매우 비윤리적인 행위라고 생각한다. 하지만 안타깝게도 이것이 다수의 영어 사교육 기관들의 현실이기도 하다.

팁: 학원을 고르려고 직접 그곳에 갔을 때 학원 원장과 실장에 대해 물어보라. 교육 산업 분야에서 어떤 경력이 있는지, 누군가를 가르쳐본 경험은 있는지 말이다. 또한 당신에게 친절히 조언을 해준다면 괜찮지만 어떤 교육 과정에 가입하도록 지나치게 권유한다면, 그 곳을 가능한 한 빨리 떠나라.

2. 명백한 커리큘럼(교육 과정)이 있는가?

School Curriculum

나는 한국에 살면서 10년동안 작은 규모의 학원에서 부터 명성 높은 SKY 대학에 이르기까지 다양한 영어 교육기관에서 일해왔다. 지금부터 하는 말에 놀랄지도 모르겠지만, 상당수의 교육기관들 대부분이  학생들에게 무엇을, 어떻게 가르칠 것인가에 관한 커리큘럼을 전혀 가지고 있지 않다.

내가 셀 수도 없이 많이 나눠 본 대화는,

“제가 학생들을 어떻게 가르칠까요?”

“아무거나 상관 없어요.”

“그래도.. 읽기, 쓰기, 비지니스 영어, 회화 등등 어떤 부분 위주로 할까요?”

“저는 별로 상관 안하니까 학생들이 좋아할 만한 것으로 가르치세요.”

커리큘럼이 없는 학원은 학생들에게 사기를 치는 것과 같다고 생각한다. 아무 영어 교재나 한 권 골라서 읽어보라. 각각의 단원에는 무엇을 배울 것인지를 알려주는 학습 목표와 학습 계획이 포함되어 있을 것이다. 커리큘럼도 마찬가지여야 한다. 각각의 교육 과정에는 명백하게 정의된 학습 목표와 교육 과정 동안 어떻게 공부할지를 알려주는 학습 계획표가 있어야 한다. 당연히, 수업이 진행되는 상황과 학생들의 이해 정도에 따라 교사가 수업을 조금 바꾸어 진행 할 줄도 알아야 한다. 하지만 여전히 커리큘럼이 없는 기관들은 자신들을 학교 혹은 학원이라고 칭하지도 말아야 한다고 생각한다.

팁: 학교/학원을 방문했을때 각 과목의 상세한 학습 계획서를 보여달라고 하라. 만약 당신이 3주차에 무엇을 배우게 될 것인지 대답하지 못한다거나 각각의 주제에 관한 학습 목표가 무엇인지 대답하지 못한다면, 그곳은 교육의 기초 조차도 구축하고 있지 못한 곳이다.

3. 원어민 교사가 가르치는가?

Native English Teachers

원어민 교사를 통해 영어를 배우는 것은 아주 좋은 기회이다. 원어민 교사는 연어와 말 장난들을 원어민만의 방식으로 잘 설명할 수 있기 때문이다. 특히 미묘하게 뜻이 다른 단어들을 배우는 높은 수준의 영어 수업에서 더 도움이 된다. 나를 오해하지는 않기를 바라는데, 당연히 훌륭한 비원어민 영어교사들도 많이 봐 왔는데 그 중의 몇 분들은 원어민보다 영문법도 훨씬 더 잘 알고 있었다. 그렇지만 숙어나 문화적 이해, 혹은 아직 사전에는 등록되지 않은 최신 유행어 등을 배우는 데에는 원어민이 더 적절하다고 생각한다.

어학원들은 이러한 점을 알고, 원어민 교사 채용에 필사적이다. 더 정확히 말하자면 아무 원어민이나 교사로 채용해 학원의 이미지를 한껏 높히려고 한다. 이러한 결과로, 미국인, 영국인, 캐나다 사람들이 교사로서의 일 경험이나 자질과는 무관하게 국적만 가지고 채용되기도 한다. 뜻밖은 아니지만 교육의 질은 가르치는 사람마다 매우 다르다. 내가 강조하고 싶은 점은 세상에 훌륭하고 열정적인 원어민 교사들이 아주 많기도 하지만 그 반면에 자신이 무엇을 하고 있는지 조차 모르는 원어민 교사도 있었다.

팁: 만약 학원이 원어민 교사를 둔것을 마구 내세운다면 그들이 어떤 자질을 갖추고 있는지 자세히 물어보아라. 또한 교사 경력이 얼마나 되는지, 전에는 어떤 학원에서 일했었는지 등도 물어 보아라.

4. 웹사이트에서 유용한 정보를 제공하는가?

Website

학원 웹사이트가 종종 그 학원에 처음으로 접촉하는 수단이 되는데, 그러니 웹사이트를 잘 살펴보아야 한다. 어떤 정보를 제공하고 있는가? 영어를 배우는데 도움이 되는 자료들이 있는가? 아니면 그저 과대 광고처럼 느껴지는가? 어떤 학원들은 단지 교육 프로그램이나 교재, 과외 수업등을 학생들에게 판매하려고 하며, 교육적인 면보다는 사업적인 면에 초점을 두고 있다. 당신이 공부하는것에 관련된 유용한 정보나 무료 동영상 강의, 혹은 영어 교육에 초점을 둔 자료들을 제공하는 웹사이트들을 찾아 보아라.

팁: 이 점을 꼭 확인해라. 그저 교육 상품을 파려는 광고의 장인가, 아니면 교육에 열정을 지닌 사람이 운영하는 곳인가? 만약 전자에 속한다면, 단지 돈을 벌려고 하는 곳보다 교육에 의미를 둔 학원들을 찾아봐야 한다.

5. 졸업생들은 그 학원에 만족했었는가?

Ex-students

추천 받는 것은 그 학원이 학생들을 얼마나 잘 대우해 주는지를 확인 할 수 있는 최고의 방법이다. 당연히 모든 학원이 좋은 리뷰와 나쁜 리뷰를 모두 받고 있지만, 졸업생들이 수업을 받았을때 즐거웠고 만족했었다면 당신도 그 기회를 갖게 될 수있다. 아주 좋은 학원이라면 당신이 졸업생들과 연락하는것을 기꺼이 도와줄 것이다. 반면에 무언가 나쁜 점을 지닌 학원이라면 졸업생들과 연락하지 못하도록 만들 것이다. 여기서 조심해야 할 점 한가지는, 어떤 학원들은 광고 목적으로 학생들에게 인터뷰를 하라고 강요하기도 하는데, 인터뷰 비디오 속 학생은  마치  전쟁 포로가 자백하는 것처럼 보이게 된다. 비슷한 이유로, 졸업생들이 온라인 상에 올려놓은 후기들을 종종 의심해 봐야한다. 내가 아는 한 학원은 학원 실장이 네이버의 좋은 학원 소개하는 채팅방에 마치 자기가 다닌 학원의 후기를 올리는 양 학원 홍보를 하는것을 보았다. 온라인 상에는 수많은 잘못된 정보 또한 존재한다.

팁: 학원 밖에서 만나거나 전화를 통해서 학원 졸업생과 대화해 볼 수 있는지 물어보라. 졸업생들로부터 그 학원이 믿을만한 좋은 학원인지 아닌지 진실을 알 수 있을 것이다.

Classroom

매년 수십억의 비용을 광고에 쏟아 붓는 산업과 수많은 어학원들이 이 세상에 존재하고 있다. 어떤 학원이 최고의 교육을 제공하는지 혹은 질 좋은 교육 프로그램을 발달 시키기는 커녕 그 비용을 광고에만 쏟아 붓고 있는지 분별하기는 매우 어렵다. 안개 속을 꿰뚫어 보는 것이 가능한가? 항상 그렇지는 않다. 하지만 지금까지 설명한 5가지 가이드가 좋은 영어 교육 기관을 찾는 첫걸음이 될 수 있도록 도움이 되기를 바란다.

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