Carte Blanche란 무슨 뜻일까?

Knox English는 단연 영어 학습을 위한 공간이기는 하지만, 잠시 함께 프랑스어에 주의를 돌려 보자. 영어 원어민과 오랫동안 대화를 나누다 보면, 언젠가 carte blanche라는 프랑스어 표현을 듣게 될 것이다. 예를 들면, “My boss gave me carte blanche on the project.” 이게 과연 무슨 의미일까?

English-French

Carte는 프랑스어로 카드라는 뜻이고, blanche는 흰색이라는 뜻이다. 즉 흰색 카드라는 의미이다.(여기서 주목할 점은 영어에서는 형용사가 명사 앞에 쓰여지는 반면, 불어에서는 명사 뒤에 쓰여진다.) 즉, carte blache는 당신이 무엇을 하든지 원하는 대로 할 수 있는 완전한 자유를 의미한다. 다시 말해서, 당신 스스로가 규정을 만들어 내는 것이다. 위의 예문으로 돌아가 보면, 만약 당신이 상사께 “프로젝트를 어떤 방식으로 진행 할 까요?” 라고 물었을 때, 상사가 “자네 원하는 방식으로 한번 진행해보게.”라고 말한다면 당신은 carte blache를 얻은 것이다. 사람들은 종종 이 표현을 자기 권한 밖의 일을 제 멋대로 행하는 사람을 비난할 때 사용하기도 한다. 만약 내가 누군가에게 내 집 페인트 칠을 맡겼는데, 외출 후 돌아와 보니 무지개가 그려져 있다면 난 “I didn’t give you carte blanche to paint it any colour you wanted,” 이라고 고함 칠 것이다.

여기 몇가지 더 다른 표현이 있다. Carte blache는 때때로 a blank slate로 표현되기도 한다. 예를 든다면 “My boyfriend gave me a blank slate to choose whatever I wanted.“와 같다. 즉,  carte blachea blank slate는 동의어이다. 하지만 여기서 주의할 점은 carte blache 앞에는 a/an과 같은 관사를 사용하지 않지만, blank slate 앞에는 관사 a를 붙인다는 점이다. A blank cheque (미국 영어로는 blank check) 도 자주 쓰이는 표현이다. 이 또한  carte blache의 동의어이다. A blank cheque 대신에 a blank chequebook (미국 영어로는 checkbook)도 듣게 될 수 있는데, 쓸 수 있는 돈이 무제한으로 많다는 뜻과 같다. 이 표현은 축구 해설에서 많이 사용 된다. 예를 들면, “Manchester United have given Jose Mourinho a blank chequebook.” 처럼 말이다. 지금쯤 아마 눈치 챘을지도 모르겠지만, 영어 단어  blank (아무것도 없다, 비어 있다)는 프랑스 단어인 blanc/blanche에서 유래된 것이다.

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