Highlights의어원

Dictionary.com에서는 명사 highlight를 “중요하거나 두드러지는, 혹은 오래 기억될 만하거나 재미있는 부분”으로 정의하고 있다. Highlight는 흔히 복수형 (highlights)으로 tv에서 스포츠 경기의 핵심 부분만을 재방송 해주는 것을 의미하는데, “The highlight of my day was receiving a pay rise from my boss.”처럼 일상적인 대화에서 특정한 기간내에 일어난 일들 중 가장 중요했던 점을 묘사 할 때에도 자주 쓰인다. Highlight는 분명히 highlight가 결합된 합성어인데, 과연 어떻게 유래된 것일까?

The highlight of my day.

Online Etymology Dictionary에서는 highlight의 연대를 1650년대로 추정하고 있다. 원래는 예술 분야에서 그림의 가장 중요하고 밝은 부분을 지칭하는 단어로 사용했었다. 사진을 볼 때, 어떤 부분이 가장 먼저 눈에 띄는가? 수도승의 어두운 색 예복? 아니면 그림 속 인물의 밝고 파란 눈동자? 대부분의 사람들은 무의식적으로 가장 많은 양의 빛이 반영된 부분, 바로 highlight에 가장 먼저 끌린다.

Mona Lisa Highlights

British National Corpus에서 단수 명사 highlight를 무작위로 검색해 보았다. 검색한 문장 100개중70% 정도에서 highlight를 특정한 시간내에서 일어난 일들 중 최고였거나 가장 중요했던 일을 나타낸 단어로 사용했다. 예를 들면, “The highlight of my career was becoming CEO of Google.”인데, 여기서 career는 하나의 총 괄적인 시간 단위인 것이고, becoming CEO of Google은 그 시간 단위 내에서 일어났던 일 중 최고의 순간(가장 중요한 순간)이 되는 것이다. 또한 검색 결과 중 17%는 “The Mona Lisa is a highlight of the Louvre.”처럼 highlight가 (시간적 의미가 아닌) 최고의 장소나 최고의 것을 표현하는 단어로 사용되었다. 그 밖의 7%는 본래 의미 그대로 예술 작품에서 가장 밝은 부분을 의미했다.

이번에는 highlights(복수형)으로 100개의 문장을 더 검색해 보았다. 검색한 문장 중 38%는 단수형태와 마찬가지로 시간적 의미를 나타냈고, 24%는 스포츠 경기나 뉴스의 가장 인상적인 부분들의 요약으로 사용되었다. 예: “The highlights of the game are on after the break.” 그리고 12%는 색깔을 의미했다. 특히, 머리를 염색하는 방법 중 하나로 highlights를 주는 것은 요즈음 매우 인기 있다.

Hair Highlights

현재 highlight는 여전히 본래의 뜻 그대로 사용되고 있기는 하지만, 이보다는 “특정 기간동안의 일들 중 최고의 순간”을 의미하는데에 더 많이 쓰인다. Highlight가 “그림 속 가장 밝은 부분”을 의미하는 것처럼, 단어가 어떻게 유래되었는지를 학습하는 것은 현시대에서 그 단어가 어떤 의미로 가장 많이 사용되는지를 이해하는데에 큰 도움이 된다.

Adjectives
등급 형용사와 비등급 형용사들. 우리는 언제 ‘VERY’를 사용해야 하는가?
British Pub Etiquette
영국펍 (술집)에서의 에티켓

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