합성어와 혼성어

어떤 언어이든지 간에, 원어민과 원어민이 아닌 사람들의 대화를 들었을 때 확연히 드러나는 차이점이 있다면 그것은 바로 원어민들은 서스름없이 새로운 단어를 만들어내서 말한다는 점이다. 가장 자주 쓰이는 방법 2가지는 compound words(합성어)를 만들거나 혹은 portmanteaus(혼성어)를 만드는 것이다.

Noon

Compound words는 짧은 두 단어를 합쳐서 한 단어로 만든 것이다. 예를 들면, after는 ‘제 시간보다 늦은, 이후에’ 란 뜻이고, noon은 ‘12시 정각’을 의미하는데 이 두 단어를 합치면 afternoon 즉, ‘ 12시 이후의 시간’을 뜻하게 된다. 여기서 주목할 점은 둘 중 어느 단어도 철자를 생략하거나 줄이지 않고 그대로 합쳐서 합성어를 만들었다는 것이다. 만약 새로운 단어를 만들때 어느 한 단어라도 축약시킨다면, 이는 Portmanteau가되는 것이다. 예: breakfast + lunch =brunch

아래의 단어들을 compound wordsportmanteaus로 구별할 수 있겠는가? 정답은 이 글의 마지막에 개제될 것이다.

  1. eyeball
  2. liger
  3. neither
  4. botox
  5. handcuff
  6. vitamin
  7. multiplex
  8. basketball
  9. newspaper
  10. blog

German Language

독일어는 합성어가 너무 긴 것으로 악명 높다. 예: rechtsschutzversicherungsgesellschaften ‘법적 보호를 보장하는 보험 회사’ 라는 뜻. 반면에 북미 영어나 한국어에서는 portmanteuas가 더 흔히 쓰인다. 내가 좋아하는 단어로는 최근에 만들어진 유행어 “불금”(화끈하게 놀아보자는 의미의 ‘불타는 금요일’) 과 “개저씨”(행실이 올바르지 못해 개로 비유되는 아저씨)등이 있다.

Fire Friday
Fire Friday!

Portmanteaus는 근래에 대중 매체에서 급격하게 많이 사용되고 있는데, 소셜 미디어를 통해 그 인기가 더 더욱 확산되었다. Forbes와 같이 명성 높고 잘 알려진 매거진에서도 staycation (stay vacation – 휴가를 집에서 보내는 것), bromance (brotherly romance – 남자간에 우정이 매우 돈독한 것) 등의 혼성어를 사용했으며, 노래로까지 만들어졌다. 그리고 내가 들어봤던 대부분의 portmanteaus는 금방 잊혀졌었지만 이들 중 몇몇은 사전에 등재되기도 했다. 3단어가 합쳐진 혼성어도 존재하는데, 내가 아는 단어로는 turducken이라고 turkey, duck, chicken을 한번에 요리한 음식이 있다.

Turducken
Turducken

그러므로 훗날 언젠가, 아직 공식적인 명칭이 없는 새로운 물건이나 아이디어를 발견한다면 한번 스스로 명칭을 만들어서 사용해 보자. Football 이나 dashcam 처럼 유명한 단어가 될지 누가 알겠는가? 혹시 그렇지 않더라도, 당신이 그 단어를 사용 할때마다 주위 사람들은 매우 재미있다고 생각할 것이다.

퀴즈 정답:

  1. eyeball         –   compound word    –   eye + ball
  2. liger              –   portmanteau          –   lion + tiger
  3. neither         –   portmanteau          –   not + either
  4. botox           –   portmanteau           –   botulinum + toxin
  5. handcuff      –   compound word    –   hand + cuff
  6. vitamin         –   portmanteau          –   vital + mineral
  7. multiplex      –   portmanteau          –   multiple + complex
  8. basketball    –   compound word    –   basket + ball
  9. newspaper   –   compound word   –   news + paper
  10. blog              –   portmanteau          –   web + log
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