Underdog이란?

영국의 레스터시티 축구팀이 2015-2016년 프리미어 리그에서 우승하는 이례적인 일이 일어나 전세계 모든 축구 팬들을 경악하게 했다. 영어 웹사이트를 한번 쯤 들어가서 관련된 기사를 읽어보면 이 승리를 “greatest underdog story in sporting history.”라고 서술한 글들을 볼 수 있다. 그렇다면 underdog이란 과연 무슨 뜻이고 어떻게 유래된 것일까?

Dictionary.com에서는 underdog을 ” 다가오는 경기나 대회에서 우승할 것이라고 예상되지 않는 사람이나 기관, 단체”라고 정의하고 있다. Underdog이란 표현은 미국 영어에서 생겨난 것으로 추측되는데, 처음에는 여느 합성어들과 마찬가지로 under-dog의 형태로 시작되었다가 나중에 한 단어로 바뀐듯 하다.  Underdog의 시초를 조사해 보았더니, 1882년 4월에 미국의 한 과학 잡지 The Popular Science Monthly에서 사회적 강자와 약자에 관해 서술하는 데에 약자를underdog으로 은유해서 글을 전개했다.

Underdog Etymology

이 은유법은 꽤 잔인하지만 기억하기에는 쉽다. 개 두마리가 싸우는 장면을 상상해보자. 한 개가 다른 개 위에서 공격하고 있다면 이길 가능성이 더 크다. 아래에 깔린 개(underdog)는 아마도 이기지 못할 것이다. 레스터시티 팀은 프리미어 리그에서 우승은 커녕 최하위로 끝날 것으로 모두가 예상했었다. 그러므로 underdog이라고 빗대어 말 할수 있는 것이다. 2004년 개최된 유럽축구선수권대회 Euro 2004에서 예상 밖으로 그리스가 승리를 거둔 것 역시 underdog story와 유사하다. 주의할 점1: 유념해야 할 점은 지금까지 설명한 예들은 예상치 못한 승리로 아주 오래 기억될 만한 사건들일뿐 underdogs은 대게 경기나 대회에서 승리하지 못한다.

Top Dog Etymology

The Popular Science Journaltop dog이란 유명한 단어도 만들었다. 다시 한번 개 싸움 이야기를 빌리자면, 이기고 있는 개가 top dog이 되는 것이다. 따라서 우리는 “Although Leicester were heavy underdogs, they ended the season as top dog.“라고 말할 수도 있다. 1위를 하는 사람이나 단체는 항상 top dog이라고 비유되어 설명될 수 있다. 아래의 예를 더 살펴보자.

  • “Samsung is top dog in the Korean business world.”
  • “Barack Obama is the top dog in American politics.”

위의 두번째 예처럼 top dog이란 표현 앞에 정관사 the를 붙여도 무방하지만 대부분의 경우에서 쓰지 않는다. 주의할 점2:여성을 top dog으로 은유해서 말할 때는 매우 신중해야 한다. “영어로 말할 때 성차별을 피하는 6가지 방법“에서 설명한 것처럼 자칫하면 상대방의 감정을 매우 상하게 할 수 있기 때문이다.

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